Nopeita prosessoreja ja vikasietoista keskusmuistia halvalla

Löysin halvat palvelimista poistetut prosessorit ja keskusmuistit hieman vahingossa. Runsas kuusi vuotta sitten ostin levypalvelinprojektiani varten HP Proliant ML350 G5 palvelinkoneen, joka voidaan asentaa räkkiin, mutta myös käyttää pöytäkoneena.  Tärkeimmät kriteerit olivat suuri keskusmuistin maksimimäärä ja runsas tila useille kiintolevyille.  Prosessorina siinä oli valmiina yksi kaksiytiminen 2 GHz Xeon, jonka vaihdoin 3 GHz malliin, kun niitä sai kaksi kympillä kolme vuotta sitten. Jo silloin ymmärsin, että blade-palvelimia poistettaessa palvelinsaleista, niiden ainoat käyttökelpoiset osat uusiokäytössä ovat prosessorit ja muistikammat sekä mahdollisesti kiintolevyt, jos niitä ei murskata tietoturvasyistä.

En sitten asentanut sitä toista prosessoria, koska sen viiden euron osan lisäksi olisi pitänyt ostaa PPM-moduli ja jäähdytin, joita ei edes näyttänyt olevan myynnissä Suomessa ja äskettäin totesin, että eBaystä niiden hankkiminen maksaisi vähintään 50 €, siis kymmenkertaisesti prosessorin hinnan.

Eikä minulla ole ollut oikein mitään tarvetta runsaalle prosessoriteholle ennen kuin huomasin, että videoiden editoinnin viimeinen vaihe, renderöinti tai hahmonnus vaatii sitä runsaasti ja varsinkin, jos haluaa käyttää 4K-resoluutiota.  Nykyisellä laitteistollani minuutin videon renderöinti 4K:na vie noin tunnin verran aikaa.

Aloin siis kiinnostumaan, miten saisin edullisesti paljon laskentatehoa ja Proliant ML350 oli tietysti se, jonka päivitysmahdollisuuksia ensin aloin tutkimaan. Mukava yllätys oli, että siihen saattoi asentaa peräti neliytimisen prosessorin.  Tilasin varovaisena ensin vain yhden, mutta nopeimman, mitä löytyi eli 3,33 GHz hintaan 30,90 €. Varovaisuus oli viisautta, sillä käyttöoppaassa neuvottiin päivittämään BIOS ennen kuin vaihtaa prosessorin nopeampaan. HP kuitenkin vaatii voimassaolevaa takuuta BIOS-tiedostojen lataukseen. Lisäksi epäilen, että ostamani prosessori kuluttaa liikaa tehoa eikä edes BIOS-päivitys auttaisi.  Seuraavat prosessorit olivatkin hitaampia, 2,83 GHz ja pari maksoi vain 28 €. Prosessorien yhteensopivuuden tarkistin brittiläisen käytettyjä tietokoneita myyvän yrityksen web-pohjaisesta konekokonaisuuden koostosivustolta.

Tietysti tutkin myös mahdollisuutta muuntaa Proliant työasemaksi, mutta se kaatui näyttökorttiin. Proliantissa ei ole täyspitkiä PCI-e-korttipaikkoja ja kun minulla on kolmipäinen näyttö, joista yksi on 4K-resoluutioinen, totesin projektin toivottomaksi. Koska kuitenkin olin käyttänyt aikaa päivitysmahdollisuuksien tutkimiseen, päätin tosiaan, että Proliantista tulee kahdeksanytiminen ja jäähdytin tulee nyt vain 50 € maksavasta lähes identtisestä koneesta, jossa on melko täydellinen varaosavarasto ja PPM tulee saman sukupolven räkkipalvelimen prosessoripäivityssetistä, jolla on sama osanumero ja hintaa 20 €. Koko laskentatehon nelinkertaistaminen tulee siis maksamaan 100 € sekä epäonnisen prosessorioston 31 €, jonka tietysti voi yrittää myydä.

Alla Proliantin lyhyt esittely. 3:42 pitkän videon renderöinti kesti 12:39 muutenkin melko kuormitetussa työasemassani.

Nopeutin videota 40 % ja ihmettelin aika pitkään ääniraidan käsittelyä Kdenlivessä, mutta Audacityssä se onnistui todella hyvin ja helposti. Ohjevideo alla.

Kdenliven pitch control -efekti tai äänen nopeutus tekivät äänestä omituisen ja häiriöisen. Audacity sen sijaan oli varsin miellyttävä tuttavuus.

Videoiden renderöintiä voi yrittää nopeuttaa myös näyttökortin avulla. Minulla on näytön kolmipäisyyden takia melko tehokas näyttökortti, Nvidian GeForce GT 640, jossa on 384 CUDA-ydintä. Täytyy sitäkin vielä kokeilla. Alla ohjevideo.

Sitä ennen kiinnostavampi on kuitenkin HP Z600 -työasema, johon voi asentaa kaksi kuusiytimistä Xeonia eli fyysisiä ytimiä olisi 12 ja loogisia 24. Se vastaa tekniikaltaan Proliant-palvelinmalliston sukupolvea G6 ja käyttää DDR3-muistia eikä DDR2:sta, kuten G5. Palvelimissa DDR3 käytetty rekisteröity ECC-muisti ja G6:n prosessorit ovat yhtä halpoja kuin G5:n lisukkeet, joten työasema, joissa niitä voi käyttää, on ehkä järkevin ja edullisin päivityskohde tällä hetkellä.  Tavallisiin kotikoneisiin soveltumaton ECC Reg. muisti maksaa DDR2- ja DDR3-tyyppisenä tyypillisesti alle 2 euroa giga, joten muistimäärissä ei kannata pahemmin säästellä.

Z600:sta myöhemmin toisessa kirjoituksessa..